2) Vers la gravitation quantique

Depuis Einstein, beaucoup de physiciens cherchent à unifier la gravitation décrite par la relativité générale et la mécanique quantique, afin de trouver une théorie qui permettrait de décrire tous les phénomènes de la plus petite échelle à la plus grande.

Dans les années 60, cette unification a été essayée avec les mathématiques. Le problème de cette méthode est qu’elle ne pouvait être vérifiée expérimentalement que dans de très rares cas. Les théories qui en ont découlé sont la "théorie des twisteurs", la "géométrie non commutative" et la supergravitation.

Toutes les théories se sont alors basées sur différents postulats souvent opposés à la pensée commune.

Cependant, dans la masse des théories voulant unifier gravitation et mécanique quantique, la plus développée a été la théorie des cordes. Plus récemment, une nouvelle théorie prometteuse est en train de s'étoffer, la gravitation quantique à boucles.
Ce sont ces deux théories que nous allons traiter ici.